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CSS Dixieland
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Heroic Ladies of Fascist Italy: Franca Barbier

By P. A. Stonemann, CSS Dixieland

Franca Barbier, Golden Medal to Military Courage

Distinguished Member of the Feminine Auxiliary Service of the Republican
National Army

On 18th April 1944 the Government of the Italian Social Republic led by
Benito Mussolini organised the "Corpo Femminile Volontario per i Servizi
Ausiliari delle Forze Armate Repubblicane" (Voluntary Feminine Corps for the
Auxiliary Service of the Republican Armed Forces), shortly known as "Servizio
Ausiliario Femminile" (Feminine Auxiliary Service), which became a part of
the "Esercito Nazionale Repubblicano" (Republican National Army, the Armed
Forces of the Italian Social Republic).

The Command was entrusted to Brigadier General Piera Gatteschi Fondelli (the
only woman in Italy with the military rank of General), who already was the
National Inspector of the "Fasci di Combattimento Femminili" (Feminine Groups
of Combat). The Headquarters of the Feminine Auxiliary Service were first
located in Venezia, and in 1945 in Como. The enlisting and training of
volunteer women began in Torino in 1944, under the responsibility of the
"Partito Fascista Repubblicano" (Republican Fascist Party). In total, about
six thousand women helped the war effort as part of this all-feminine corps.

For military operations the feminine auxiliaries served under the "Forze
Armate Repubblicane" (Republican Armed Forces) or the "Guardia Nazionale
Repubblicana" (Republican National Guard). These outstanding women formed
twenty-two provincial military units, plus these six national military units:

-I Corso "Italia" (Lido di Venezia, 1st May 1944)
-II Corso "Roma" (Lido di Venezia, 1st July 1944)
-III Corso "Brigate Nere" (Lido di Venezia, poi Como, 31st August 1944)
-IV Corso "Giovinezza" (Como, 5th November 1944)
-V Corso "Fiamma" (Como, 1st January 1945)
-VI Corso "XVIII Aprile" (Como, 1st March 1945)

The Feminine Auxiliary Service used military ranks equivalent to those of the
Armed Republican Forces of the Italian Social Republic:

-SAF General Commander (Brigadier General)
-SAF Vice-General Commander (Colonel)
-SAF Inspectress (Lieutenant Colonel)
-SAF Provincial Commander (Captain)
-SAF Vice-Provincial Commander (Lieutenant)
-SAF Group Commander (Second Lieutenant)
-SAF Vice-Group Commander (Sub-Lieutenant)
-SAF Chief of Nucleus (First Sergeant)
-SAF Vice-Chief of Nucleus (Sergeant)
-SAF Outstanding Auxiliary (Corporal)
-SAF Auxiliary (Private)

Other feminine soldiers of the Italian Social Republic

MAS Tenth Fleet

Some days before the formation of the Feminine Auxiliary Service (18th April
1944), the Command of the MAS Tenth Fleet had already formed on 1st March
1944 its own Feminine Service. These women were independent from the Feminine
Auxiliary Service mentioned above. They were under command of Fede Arnaud
Pocek, Inspectress of the Feminine Sport Section of GUF. In four military
units they were organised:

-I Corso "Nettuno" (Salzano, later Grandola, 5th June 1944)
-II Corso "Anzio" (Grandola, 8th September 1944)
-III Corso "Fiumicino" (Col di Luna, December 1944)
-IV Corso (Venezia, March 1945)

The last one mentioned was not completed, due to the outcome of the war. The
number of those volunteers of the MAS Tenth Fleet who also became part of the
Feminine Auxiliary Service was about three hundred. Of the MAS Tenth Fleet,
the most remembered is perhaps Brunilde Tanzi.

Opera Nazionale Balilla

The "Balilla" National Youth (girls and boys under sixteen years of age),
formed three feminine units with volunteers. These girls, known as the
"Balilline", were assigned mainly to the Republican National Guard, and
became part of the Feminine Auxiliary Service. The "Balilline" units were:

-I Corso "Avanguardia" (Noventa Vicentina, April 1944)
-II Corso "Ardimento" (Castiglione Olona)
-III Corso "Siro Gajani" (Milano, September 1944)

Other Feminine Combatants

At least other two feminine units were organised, directly from the
Republican National Guard:

-Guardia alla Frontiera (Moncalieri, 1944)
-Secondo Reggimento di Milizia di Difesa Territoriale della
Guardia Nazionale Repubblicana (Pola, 1944)

Brigate Nere

Some Brigate Nere (Black Brigades) of the Partito Fascista Repubblicano
(Republican Fascist Party), under Command of Alessandro Pavolini, formed
combat feminine units. They fought mainly at local fronts or defensive
positions, and their composition or characteristics is not always well known.

Condecorations

At least thirteen Italian women warriors received military condecorations,
among whom were these four examples of authentic feminine valour:

-Golden Medal: Franca Barbier (fallen at Champorcher on 25th July 1944)

-Golden Medal: Angelina Milazzo (fallen at Garbagnate on 21st January 1945)

-Silver Medal: Silvia Polettini (fallen at Rovigo on 20th January 1945)

-Bronze Medal: Mariella Togna (for her exemplary conduct at the war fronts of
Central Italy from 12th May to 6th June 1944, and of North Italy from August
1944 to March 1945)

The first female combatants fallen in action were Rosa Annibali, Maria
Centazzo, Santina Scapat, Teresa Mender and Rosina Marchioli, in July 1944.

In the glorious days when those Roman Walkyries took hold of their weapons
and engaged in fierce struggle, their feminine voices inspired a strong
encouragement to their masculine Comrades, with the singing of their Women's
War March, "Canta Giovinezza":

Canta, giovinezza, la canzon del cuore
presa dall’ebbrezza e da un comune ardore.
È la Patria amata
che rinasce alata
la Patria che di luce splende ancora.
Noi ci recheremo in guerra
se la Patria lo vorrà.
Morirem su nostra terra
e se l’Italia vice
bello pur sarà.
È nata dal dolore
nel cuore la fiamma ardente
che le ali ci darà.
È la nostra prima guerra
lo giuriam, si vincerà !
Le donne non ci vogliono più bene

Translation by P. A. Stonemann, CSS Dixieland:

Sing, youth, the song of the heart
inspired by a common ardour and fierce heat.
It is the beloved Fatherland
who is reborn with wings
the Fatherland who now shines with splendid light.
We are fighting in the war
as it is the will of the Fatherland.
We shall die on our own land
and if Italy be victorious
more beautiful it will have been.
It is born out of pain
in the heart the ardent flame
that everything will give.
We women are the first at war
our oath is to die, or to win !

As of 18th April 1945 these brave females had suffered twenty-five dead,
eight seriously wounded, and seven missing in action. After the dissolution
of the Italian Social Republic on 25th April 1945, a number of them fell
victim to the hatred and malevolence of Communist partisans, being abused
with violence, dishonour, or murder.

The number of those martyrs has not been exactly documented, but it is
estimated to have been round three hundred. Only in the city of Torino there
were eighteen murdered in the first days after 25th April 1945. The sad and
shameful martyrdom of those Idealist Women can be read at:

http://www.bertapiero.it/garibaldi/RSI/ausiliarie.htm

http://ausiliarie.blogspot.it/2008/0...ll-aprile.html

http://www.controstoria.it/repubblic...femminile.html

Their legacy will for ever remain in our hearts. One of the most impressive
of those Aryan Goddesses was Franca Barbier, mentioned above, who received
the Golden Medal to Military Courage because of her exemplary heroism. This
is her incredible story, which inspires us to keep our struggle and not
surrender in these times of liberal "equality" and racial mongrelism.

Please excuse that the whole text has not been translated. It will immediately be
done if the Distinguished Members of Vanguard News Network request it.

There are also interesting photographs, but it seems that this forum does not allow
them to be uploaded to the server, it only offers the possibility of external hyper links.

Fortunately, some of the Web documents hyper linked hence possess a collection of
images related to Ausiliaria Franca Barbier, and to other Heroic Ladies of Fascist Italy.

Franca Barbier, Servizio Ausiliario Femminile. Medaglia d'Oro al Valor Militare

LA FASCISTA REPUBBLICANA FRANCA BARBIER, SERVIZIO AUSILIARIO FEMMINILE,
SERVIZI SEGRETI DELLA RSI. MEDAGLIA D’ ORO AL VALOR MILITARE ALLA MEMORIA.

FRANCA BARBIER, ALLA QUALE ERA STATO AFFIDATO L’ INCARICO DI INDIVIDUARE
ALCUNE BASI PARTIGIANE DELL’ ALTA VALLE, CADDE IN UN TRANELLO: CONDANNATA A
MORTE DAL CAPO BANDA AUTONOMISTA CESARE OLIETTI, DETTO MESARD AFFRONTO’
CORAGGIOSAMENTE IL PLOTONE D’ ESECUZIONE IL 25 LUGLIO 1944. AVEVA 21 ANNI.

LE PRIME AUSILIARIE CADUTE IN SERVIZIO FURONO ROSA ANNIBALI, MARIA CENTAZZO,
SANTINA SCAPAT, TERESA MENDER E ROSINA MARCHIOLI, CHE RESTARONO UCCISE IL 26
LUGLIO 1944 IN SEGUITO ALL’ ATTENTATO COMPIUTO DAI GAPPISTI A CA’ GIUSTINIAN,
SEDE DELLA FEDERAZIONE DEI FASCI REPUBBLICANI DI VENEZIA.

Alla memoria dell’eroica Ausiliaria è stata decretata la Medaglia d’Oro, con
la seguente motivazione:

Franca Barbier: catturata dai partigiani manteneva un contegno deciso,
rifiutando di entrare a far parte della banda e riaffermando la sua
intransigente fedeltà all’Idea. Condannata a morte dal tribunale dei
fuorilegge, le fu promessa la vita se avesse rinunziato ai principi suoi.
Rimasta ferma nella sua fede e portata davanti al plotone di esecuzione, ebbe
la forza di gridare: Viva l’Italia ! Viva il Duce ! ordinando il fuoco. Fu
uccisa dal capo con un colpo alla nuca. Fulgido esempio di volontaria, la sua
morte è fonte di luce». La Salma viene rintracciata solo nell’ottobre del ’46.
Oggi riposa nella tomba di famiglia, accanto al fratellino Franco, morto a
pochi anni.

L’ ULTIMA LETTERA INVIATA DA FRANCA BARBIER ALLA MADRE, POCHE ORE PRIMA DI
ESSERE UCCISA. IL COMPORTAMENTO DELLA GIOVANE FASCISTA REPUBBLICANA COMMOSSE
I PARTIGIANI CHE DOVEVANO FUCILARLA, AL PUNTO CHE QUESTI SI RIFIUTARONO DI
SPARAGLI. IL COMANDANTE DEL PLOTONE DI ESECUZIONE, ALLORA, UN EX MARESCIALLO
DELL’ ESERCITO, FULMINO’ FRANCA CON UNA PALLOTTOLA NELLA TEMPIA. LA SALMA
DELLA GIOVANE VENNE RECUPERATA SOLTANTO NEL 1946.

24 Luglio 1944, Anno XXII

Mamma mia adorata,

Purtroppo è giunta la mia ultima ora. E’ stata decisa la mia fucilazione che
sarà eseguita domani, 25 luglio. Sii calma e rassegnata a questa sorte che
non è certo quella che avevo sognato. Non mi è neppure concesso di
riabbracciarti ancora una volta. Questo è il mio unico, immenso dolore. Il
mio pensiero sarà fino all’ultimo rivolto a te e a Mirko. Digli che compia
sempre il suo dovere di soldato e che si ricordi sempre di me. Io il mio
dovere non ho potuto compierlo ed ho fatto soltanto sciocchezze, ma muoio per
la nostra Causa e questo mi consola.

E’ terribile pensare che domani non sarò più; ancora non mi riesce di
capacitarmi. Non chiedo di essere vendicata, non ne vale la pena, ma vorrei
che la mia morte servisse di esempio a tutti quelli che si fanno chiamare
fascisti e che per la nostra Causa non sanno che sacrificare parole.

Mi auguro che papà possa ritornare presso di te e che anche Mirko non ti
venga a mancare. Vorrei dirti ancora tante cose, ma tu puoi ben immaginare il
mio stato d’animo e come mi riesca difficile riunire i pensieri e le idee.
Ricordami a tutti quanti mi sono stati vicini. Scrivi anche ad Adolfo, che mi
attendeva proprio oggi da lui. La mia roba ti verrà recapitata ad Aosta. Io
sarò sepolta qui, perché neppure il mio corpo vogliono restituire. Mamma, mia
piccola Mucci adorata, non ti vedrò più, mai più e neppure il conforto di una
tua ultima parola, né della tua immagine. Ho presso di me una piccola
fotografia di Mirko: essa mi darà il coraggio di affrontare il passo estremo,
la terrò con me.

Addio mamma mia, cara povera Mucci; addio Mirko mio. Fa sempre innanzitutto
il tuo dovere di soldato e di italiano. Vivete felici quando la felicità sarà
riconcessa agli uomini e non crucciatevi tanto per me; io non ho sofferto in
questa prigionia e domani tutto sarà finito per sempre.

Della mia roba lascio te, Mucci, arbitra di decidere. Vorrei che la mia
piccola fede la portassi sempre tu per mio ricordo. Salutami Vittorio. A lui
mi rivolgo perché in certo qual modo mi sostituisca presso di te e ti assista
in questo momento tragico per noi. Addio per sempre, Mucci !

Franca

--

Fascist Women:
http://ausiliarie.blogspot.com.br/

Complete Lyrics of Fascist Anthems and Fascist Songs:
http://inniecantifascisti.blogspot.com.br/

Records of Fascist Music (most of them in MP3 format, free download):
http://www.ilduce.net/

Bibliography:

Anna Lisa Carlotti: "Italia 1939-1945". Storia e memoria, Vita e Pensiero,
Milano 1996. ISBN 88-343-2458-7

Luciano Garibaldi: "Le soldatesse di Mussolini". Memoriale inedito di Piera
Gatteschi Fondelli, Mursia, Milano 1995. ISBN 978-88-425-2242-3

Milena Franchini: "Ausiliaria, vieni fuori !". Il Fiorino 2001.

Marino Perissinotto: "Il Servizio Ausiliario Femminile della Xª Flottiglia
MAS". Albertelli.

Marino Viganò: "Donne in grigioverde". Settimo Sigillo 1995.

Stefano Savino: "La Fede è una come la Patria". Settimo Sigillo 1992.

Ulderico Munzi: "Donne di Salò". Sperling & Kupfer 1999.

Annalisa Terranova: "Camicette Nere". Mursia 2007 ISBN 978-88-425-3705-2

Antonia Setti Carraro: "Carità e tormento" (Memorie di una crocerossina,
1940-1946). Mursia 1982 ISBN 978-88-425-8690-6

"Servizio Ausiliario Femminile". Novantico 2007.

"Lettere dei caduti della Repubblica Sociale Italiana". L'Ultima Crociata
Editrice 1990, Associazione Nazionale dei Caduti e Dispersi della RSI

"La Ascenza e la Caduta della Italia Fascista"

"Italia del Littorio"

--

With a Salute to our Brave Italian Comrades, who do not surrender their Glory

Dixieland for ever !

P. A. Stonemann, CSS Dixieland

September 2015
 
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Tags
ausiliari, fascismo, femminile, rsi, saf

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